Revista de Odontologia da UNESP
ISSN 1807-2577 (Eletrônico)
Artigo Original

Identifying missing people: the contribution of forensic dentistry and DNA

Identificação de desaparecidos: a contribuição da perícia em odontologia forense e do exame de DNA

Luciene Menrique CORRADI; Denise Vieira TRAVASSOS; Sylvia Cury COSTE; Rosa Núbia Vieira de MOURA; Efigênia Ferreira e FERREIRA

Abstract

Abstract: Introduction: Human identification is considered one of the major steps concerning missing people. The Forensic Anthropology Sector of Legal Medical Institutes identifies corpses. Forensic dentistry and DNA tests stand out among the existing standard tests.

Objective: This article aimed to evaluate human identification effectiveness through forensic dental examination performed in the forensic anthropology sector in a Forensic Medical Institute, comparing them with DNA analyses.

Methodology: This is a cross-sectional study using secondary data available in the department´s database, from 2008 to 2014, concerning identification procedures using forensic dentistry and DNA techniques.

Result: The analysis of the examinations eligible to this study (241) showed that DNA analysis was the method used for identification in 79.3% of the cases and forensic dental examinations were used in 20.7% of the cases. As for the type of biological material used during these examinations, unidentified corpses corresponded to 131 cases (53.9%), skeleton structures corresponded to 109 cases (44.9%) and there were 3 cases of body segments (1.2%). When analyzing the time spent to complete the tests, dental examinations were faster than DNA tests. The time spent for forensic dental examination does not depend on the type of dental documentation evaluated.

Conclusion: The analysis of the results in this study showed that human identification through forensic dentistry is effective, rapid and less costly, contributing to greater agility in solving issues related to locating missing people.

Keywords

Forensic anthropology, forensic dentistry, forensic genetics, biometric identification

Resumo

Resumo: Introdução: A identificação humana é uma das principais etapas referentes às questões relacionadas à pessoa desaparecida.

Objetivo: O presente estudo visou avaliar a efetividade da identificação humana pelas perícias odontolegais realizadas no Serviço de Antropologia Forense de Belo Horizonte-Minas Gerais, comparando-as com as realizadas por DNA.

Metodologia: Estudo transversal, utilizando dados secundários registrados no arquivo do Setor de Antropologia Forense, considerando o período de 2008 a 2014, referente às perícias de identificação odontolegais e DNA.

Resultado: Analisando-se apenas as perícias de interesse deste estudo (241), a análise de DNA foi o método utilizado para identificação em 79,3% dos casos e exame odontolegal, 20,7%. Quanto ao tipo de material biológico encaminhado para análise, os cadáveres desconhecidos totalizaram 131 (53,9%), as ossadas 109 (44,9%) e segmentos corporais 3 (1,2%). A análise do tempo efetivamente despendido para a conclusão dos exames mostrou que os realizados pela Odontologia foram mais rápidos que os de DNA. No exame odontolegal, o tempo gasto independe do tipo de documentação odontológica avaliada.

Conclusão: A análise dos resultados do presente estudo mostrou que a identificação humana pela técnica odontolegal é eficaz, mais ágil e menos onerosa, contribuindo para uma maior celeridade na resolução de questões envolvidas na localização de pessoas desaparecidas.
 

Palavras-chave

Antropologia forense, odontologia legal, genética forense, identificação biométrica

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